Keep Pet >> Animaux >  >> Reptiles

Serpents à tête cuivrée :pas toujours mortels, mais mieux vaut les laisser tranquilles

La belle Copperhead (Agkistron contortrix ), avec son motif distinctif, n'attaquera pas, mais mordra s'il est dérangé. Il est considéré comme venimeux, bien que sa morsure soit rarement mortelle.

Tout ce que Judy Reed voulait faire, c'était laver des vêtements. Le 18 juin 2019, la femme de Pennsylvanie a descendu les escaliers du sous-sol de sa maison vers 8 heures du matin pour faire la lessive. Soudain, un serpent à tête cuivrée, qui s'était recroquevillé sur une étagère près de la machine à laver, l'a mordue.

Les têtes de cuivre, comme les serpents à sonnette, sont venimeuses, bien que leurs toxines tuent rarement les humains. Quoi qu'il en soit, Reed a composé le 911 et s'est rendue à l'hôpital où elle s'est rétablie. Quant au serpent, les responsables de la faune de Pennsylvanie l'ont mis dans un sac et l'ont emmené à un autre endroit.

Un homme de 52 ans de l'Alabama a eu moins de chance. Quelques semaines avant que Reed n'ait eu sa rencontre avec le serpent, Oliver Baker est mort après qu'un Copperhead se soit mordu l'index. Baker promenait le nouveau chiot de la famille lorsque le serpent a mordu. Les autorités supposent qu'il a accidentellement marché sur le reptile ou qu'il l'a effrayé. Une fois mordu, les membres de la famille disent que Baker a eu une réaction allergique à la morsure, ce qui a entraîné sa mort.

Où trouve-t-on les têtes de cuivre ?

Dans le panthéon des serpents nord-américains, les têtes de cuivre sont parmi les plus courantes, peuplant presque toute la côte atlantique de la Géorgie au Connecticut et de l'ouest de la Floride à l'ouest du Texas. Vous reconnaissez un Copperhead quand vous en voyez un. Ce sont d'énormes reptiles, entre 24 et 40 pouces (61 à 102 centimètres), longs, avec des têtes triangulaires. Leur corps est de couleur brunâtre avec des motifs de sablier sur toute la longueur de son corps.

Bien que leurs morsures ne soient généralement pas mortelles, les têtes de cuivre sont l'une des trois espèces de serpents venimeux aux États-Unis, qui comprennent également les serpents à sonnette et les mocassins d'eau, également connus sous le nom de cottonmouths. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, entre 7 000 et 8 000 personnes aux États-Unis sont mordues chaque année par des serpents venimeux de tous bords. De ce nombre, environ cinq personnes succombent à leurs blessures. Pourtant, selon le CDC, ce nombre serait plus élevé si les gens ne cherchaient pas de traitement médical. Les blessures permanentes et les handicaps, comme la perte d'une partie d'un doigt, sont beaucoup plus fréquents, signalés par 10 à 44 % des patients mordus par un serpent à sonnette.

Est-ce qu'un Copperhead attaquera ?

Jeff Beane, herpétologue au North Carolina Museum of Natural Sciences, a déclaré dans une interview par e-mail que les Copperheads ne sont pas agressifs et ne mordront que s'ils se sentent menacés ou effrayés, par exemple lorsque quelqu'un marche accidentellement sur ou près d'eux. "Ils ne se promènent pas pour attaquer les gens", explique-t-il. "Ils se défendent."

Copperheads (Contortrix Agkistron ) tirent leur nom de leurs têtes cuivrées. Bien que plusieurs espèces de serpents soient familièrement appelées "copperheads", Agkistron contortrix est la seule vraie tête de cuivre en Amérique du Nord. Ils prospèrent dans une variété d'habitats, y compris les zones boisées, les montagnes, le long des ruisseaux et des rivières, les bâtiments de ferme abandonnés, et dans les canyons du désert et les tas de sciure. "Ils aiment surtout les zones boisées avec une sorte de couverture, ainsi que le long des lisières des bois et des ouvertures", explique Beane.

La tête cuivrée, comme le serpent à sonnette et le cottonmouth, est une soi-disant «vipère à fosse». Ils ont un organe à noyau sensible à la chaleur de chaque côté de la tête, entre les yeux et la narine. Le Copperhead utilise son orgue à fosse pour détecter son dîner la nuit. Une fois qu'ils mordent, les crocs du Copperhead libèrent un venin qui décompose les globules rouges. "Le venin est un mélange de protéines et d'enzymes", explique Beane, ajoutant que la tête cuivrée se nourrit principalement de petits mammifères, tels que les souris et les musaraignes. Ils mangeront également de gros insectes, y compris la cigale et les chenilles charnues. Lorsqu'il attaque un mammifère plus gros, le Copperhead mord et laisse ensuite le temps au venin de faire son sale boulot. Le serpent se glissera alors derrière, traquant sa proie et attaquant lorsqu'il sera trop faible pour riposter.

Alors que d'autres serpents peuvent sembler être des solitaires, les têtes de cuivre sont très sociales. Ils hibernent pendant l'hiver avec d'autres têtes de cuivre et d'autres espèces. Lorsque l'accouplement printanier arrive, les mâles deviennent trop agressifs et essaient de dominer leurs rivaux, généralement devant la femelle. Ceux qui perdent la bataille sont, à toutes fins utiles, émasculés et ne défieront jamais un autre homme.

Les mâles recherchent les femelles avec leur langue, qui peut détecter les phéromones émises par la femelle. Une fois que le mâle a trouvé sa compagne et vaincu sa rivale, il travaille dur pour la stimuler. Cette parade nuptiale peut durer une heure ou plus jusqu'à ce que la femelle soit prête à le recevoir. Comment le mâle sait-il quand la femelle est stimulée ? Elle soulève et arque son dos. Les mâles émettent également une phéromone qui rend la femelle moins désirable pour les autres mâles.

Chez la femelle, la reproduction peut prendre plusieurs formes. Alors que le mâle peut féconder ses œufs, la femelle peut également accoucher de manière asexuée, grâce au processus de parthénogenèse qui ne nécessite pas de fécondation. Certains vertébrés, comme les serpents, sont connus pour cela. Les femelles peuvent également stocker du sperme. Indépendamment de la façon dont elles deviennent enceintes, les œufs se développent à l'intérieur du corps de la femelle, où ils éclosent. Une fois que l'enfant est né, la femelle s'éloigne et ne s'occupe pas de ses enfants.

Maintenant c'est intéressant

Si vous deviez voir un Copperhead en été, ce sera généralement la nuit. Mais pendant l'automne, les têtes de cuivre sont actives pendant la journée. Ils hiberneront de novembre à avril, mais s'il fait chaud, ils sortiront pour profiter du soleil.